W jakim stopniu nasze geny dyktują naszą długowieczność?

Od dawna wierzy się, że niektórzy ludzie posiadają „lepsze geny” niż inni, co predysponuje ich do dłuższego życia. Najnowsze badania kwestionują jednak trafność tego założenia.

Naukowcy z firmy badawczo-rozwojowej Calico Life Sciences, we współpracy z kolegami z internetowego źródła genealogicznego Ancestry, przeanalizowali ostatnio dane zebrane od milionów ludzi, aby ustalić, czy genetyczne predyspozycje naprawdę mają decydujący wpływ na naszą długowieczność. Głównym autorem badania był Graham Ruby.

Ruby i jego zespół zbadali drzewa genealogiczne ponad 400 milionów ludzi i odkryli, że geny mają mniejszy wpływ na to, jak długo dana osoba może żyć, niż wcześniej uważano.

Rola, którą odgrywają geny, w rzeczywistości może być minimalna

Naukowcy wykorzystali dane ze strony Ancestry i skupili się na dziedziczności, która mierzy, w jakim stopniu cechy genetyczne wyjaśniają różnice w indywidualnych cechach poszczególnych osób. Chcieli ocenić poziom dziedziczności ludzkiej długości życia – to znaczy fakt czy to, że rodzice danej osoby byli długowieczni ma wpływ na to, jaka będzie długość życia ich potomków.

Partnerstwo z Ancestry pozwoliło nam na to nowe badanie, dzięki któremu mogliśmy uzyskać głębszy wgląd, dzięki użyciu o wiele większego zestawu danych niż jakiekolwiek wcześniejsze badania dotyczące długowieczności – zauważa współautorka badań Catherine Ball, która jest powiązana z Ancestry.

Według zespołu, wcześniejsze szacunki wskazywały, że dziedziczna żywotność człowieka wynosi od 15 do 30 procent.

Po przeanalizowaniu starannie wyselekcjonowanego zestawu drzew genealogicznych i odpowiednich informacji zebranych od ponad 400 milionów osób ankietowanych, badacze zidentyfikowali pewne ciekawe założenia. Naukowcy połączyli modelowanie matematyczne i statystyczne oraz przeanalizowali dane krewnych urodzonych w XIX i na początku XX wieku. Odkryli, że rodzeństwo i pierwsi kuzyni wykazywali te same szacunki dziedziczności, jakie dawały poprzednie badania.

Badacze zauważyli jednak, że długość życia małżonków była znacznie bardziej podobna do długości życia rodzeństwa różnej płci biologicznej. Zdaniem zespołu, może to wynikać z faktu, że małżonkowie dzielą środowisko i wiele nawyków związanych ze stylem życia.

Jednak najbardziej zastanawiające było to, że osoby z rodzeństwa i kuzyni, również mieli bardzo podobną długość życia. Jaka jest przyczyna tego pozornie nieprawdopodobnego podobieństwa w długości życia między daną osobą a jej krewnymi? Po dalszych analizach naukowcy doszli do wniosku, że może to być spowodowane kryciem sortującym.

To dobór krzyżowy, który oznacza, że ​​czynniki, które są ważne dla długości życia, są bardzo podobne między partnerami. Zasadniczo, gdy szukamy partnera, prawdopodobnie wybierzemy osobę, z którą mamy bardzo podobne cechy – i dotyczy to również tych, które prawdopodobnie wpływają na długość życia – wyjaśnia Ruby.

Kiedy obliczono skutki sortowania krzyżowego, naukowcy doszli do wniosku, że dziedziczna żywotność wynosi tylko około 7 procent a nawet mniej.

Możemy potencjalnie nauczyć się wielu rzeczy na temat biologii starzenia się z ludzkiej genetyki, ale jeśli dziedziczność długości życia jest niska, zaburza ona nasze oczekiwania – powiedział Graham Ruby.

Dodaj komentarz